dimanche 31 octobre 2004

Événements climatiques extrêmes en Californie

Selon le National Weather Service, la Californie a connu une sécheresse historique cette année puisque le record du nombre de jours consécutifs sans pluie (depuis le début des observations en 1850) a été battu en 2004 à Lindbergh Field (San Diego) : soit 182 jours sans précipitations du 18 avril au 16 octobre 2004. Le précédent record datait de 2003 : 181 jours consécutifs entre le 3 mai et le 31 octobre 2003.
Pour certains experts américains, cette période de sécheresse en 2004 aurait été la pire depuis 500 ans.
On peut noter qu'il n'a pas plu une goutte à San Diego au cours des 3 derniers étés (2002, 2003 et 2004).
À l'échelle annuelle, on note une tendance à la baisse des précipitations depuis la fin des années 1970. À l'échelle saisonnière, on note que les derniers étés ont été aussi secs qu'au cours des années 1920-1930 ; on note également une tendance à la baisse des précipitations en hiver depuis les années 1930 (malgré l'hiver 1993, le plus pluvieux depuis 1850 avec 416 mm, ou les hivers 1995 et 1998 particulièrement arrosés) : l'hiver 2002 (avec seulement 24 mm) a d'ailleurs été le plus sec depuis 1850...

La longue période de sécheresse de 2004 s'est achevée par des précipitations importantes…
Tout d'abord le 20 octobre : 0,95 inches (24,1 mm) = record pour un 20 octobre. Le précédent record datait du 20/10/1979 avec 0,59 inches (15,0 mm)
Puis le 27 octobre : 2,70 inches (68,6 mm) = 4e rang des plus fortes intensités en 24 heures.
Les 10 plus fortes intensités en 24 h :
5 avril 1926 : 3,23 inches (82,0 mm)
4 octobre 1925 : 2,95 inches (74,9 mm)
6 février 1937 : 2,71 inches (68,8 mm)
27 octobre 2004 : 2,70 inches (68,6 mm)
9 novembre 1879 : 2,68 inches (68,1 mm)
22 décembre 1945 : 2,60 inches (66,0 mm)
31 janvier 1979 : 2,57 inches (65,3 mm)
10 décembre 1943 : 2,56 inches (65,0 mm)
4 décembre 1873 : 2,52 inches (64,0 mm)
12 janvier 1882 : 2,49 inches (63,3 mm)

Au final, le mois d'octobre 2004 a été le plus pluvieux depuis 1850 : 4,53 inches (115,1 mm) et vient ponctuer une période de sécheresse exceptionnellement longue.
Les mois d'octobre les plus pluvieux depuis 1850 :
octobre 2004 : 4,53 inches (115,1 mm)
octobre 1925 : 3,67 inches (93,2 mm)
octobre 1941 : 2,90 inches (73,7 mm)
octobre 1889 : 2,12 inches (53,9 mm)
octobre 1883 : 2,01 inches (51,1 mm)

Une succession d'événements climatiques exceptionnels qu'il fallait signaler...

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