jeudi 31 octobre 2019

Contrastes thermiques exceptionnels aux États-Unis en octobre 2019

Les États-Unis ont connu un mois d’octobre 2019 particulièrement singulier sur le plan climatologique : outre le fait qu’il s’agit du mois d’octobre le plus froid depuis 2009 et le 21e plus froid depuis 1895 à l’échelle des États-Unis contigus (avec un déficit thermique de -1°C par rapport à la moyenne mensuelle 1901-2000, à bonne distance toutefois du mois d’octobre 1925 qui détient le record avec un écart à la moyenne de -2,9°C), ce mois d’octobre 2019 a été marqué par des contrastes thermiques remarquables à l’échelle des moyennes mensuelles et tout au long du mois entre le nord-ouest du pays, soumis à un régime d’air froid bien établi et précoce sous l’effet de descentes d’air polaire répétées, et le sud-est du pays, soumis à un régime d’air chaud advecté en direction du nord-est par effet de balancier.
La partie nord des Rocheuses (l’Idaho en particulier) a connu son mois d’octobre le plus froid jamais observé, alors que la péninsule de Floride (sud de l’État) a connu son mois d’octobre le plus chaud depuis le début des mesures en 1895. Pour trouver un contraste thermique plus marqué au mois d’octobre entre des températures anormalement froides dans le nord-ouest et des températures anormalement chaudes dans le sud-est des États-Unis, il faut remonter à octobre 1919 qui détient le record absolu. La configuration météo était vraisemblablement la même en octobre 1919 et un siècle plus tard, favorisant d’énormes contrastes thermiques entre l’Idaho et la Floride, comme on peut le constater à partir des courbes de la température moyenne mensuelle observée à l’échelle de ces deux États.


De l’air anormalement froid a gagné le nord-ouest des États-Unis dès la fin du mois de septembre, avec pour conséquence une puissante advection d’air chaud du sud-est au nord-est du pays. Pas moins de 12 États + le district de Columbia ont battu ou égalé leur record mensuel de chaleur entre le 1er et le 4 octobre 2019 (cf. article relatif à cet événement).

Une nouvelle descente d’air froid, plus puissante et massive, s’est produite du 9 au 12 octobre sur le nord-ouest des États-Unis avant de gagner une plus grande partie du territoire (cf. cette animation), accompagnée d’une chute brutale des températures en quelques heures, notamment dans le nord du Colorado à Fort Collins/Loveland (-27,8°C en 5 heures 30 minutes le 9 octobre entre 3h30 PM et 9h PM) et à l’aéroport international de Denver dans le nord du Colorado où le thermomètre a perdu 34,4°C en 15 heures entre le 9 octobre (28,3°C à 15h) et le 10 octobre (-6,1°C à 6h) [dont -30,5°C en 10 heures, mais également -35,5°C en 17 heures 30 minutes et -38,9°C en 34 heures].
À cette occasion, Denver a d’ailleurs enregistré sa plus grande variation thermique en 1 jour et en 2 jours pour un mois d’octobre, tout en égalant sa 2e plus grande variation thermique en 2 jours tous mois confondus depuis 1872 !
Le froid a également gagné le sud du pays le 11 octobre, notamment le Texas où la chute des températures a été brutale : -26,6°C en 18 heures 26 minutes à Del Rio, -27,8°C en 20 heures à Austin / Bergstrom International Airport, -28,9°C en 20 heures 45 minutes à Austin / Camp Mabry !

Mais le fait le plus marquant est intervenu en fin de mois avec une troisième invasion d’air polaire par le nord-ouest du pays, avec à la clé un nouveau RECORD MENSUEL DE FROID pour les États-Unis contigus (hors Alaska) et pour 8 États américains !

  • CALIFORNIE : -26,1°C le 29 octobre à Bridgeport (précédent record : -23,3°C le 27/10/1970 à Bodie)
    [* à noter toutefois qu’une station de recherche située à 3801 m d’altitude près du sommet du White Mountain Peak a enregistré une Tmin de -28,9°C le 29/10/1961] ;
  • UTAH : -29,4°C le 30 octobre à Randolph = record mensuel de froid pour l’Utah [hors dolines] (précédent record : -26,7°C le 31/11/1972 à Woodruff)
    -43,4°C
    le 30/10/2019 à Peter Sinks (doline située à 2488 m) = record mensuel de froid à la station (précédent record : -37,2°C en octobre 2002) et nouveau record mensuel national de froid non officiel pour les États-Unis contigus (hors Alaska qui détient toujours le record avec -44,4°C le 31/10/1975 à Clearwater) !
  • WYOMING : -36,7°C le 30 octobre à Daniel Fish Hatchery (2238 m) [-36,1°C le 30 à Rock River] (précédent record : -36,1°C le 29/10/1917 à Soda Butte)
    = RECORD MENSUEL DE FROID POUR LES ÉTATS-UNIS CONTIGUS (hors Alaska ET hors dolines d’altitude) !
  • IDAHO : -27,8°C le 30 octobre à Island Park (précédent record : -26,7°C le 29/11/1917 à Big Springs) ;
  • NEBRASKA : -26,7°C les 30 et 31 octobre à Harrison 9 NE (1228 m) (précédent record : -26,1°C le 28/11/1925 à Hay Springs) ;
  • NEVADA : -26,7°C le 30 octobre à Austin (précédent record : -23,3°C le 27/10/1970 à Mountain City Ranger Station), une valeur d’autant plus remarquable pour cette période de l’année qu’elle n’a pas été mesurée sur un sol enneigé !
  • OKLAHOMA : -17,8°C le 31 octobre à Kenton (1322 m) (précédent record : -14,4°C à Kenton le 30/10/1993) ;
  • TEXAS : -14,4°C le 31 octobre à Stratford 4 WNW (précédent record : -13,3°C le 30/10/1993 à Stratford).

À noter que seuls les mois d’octobre 1925, décembre 1917 et février 1899 comptabilisent un plus grand nombre d’États ayant battu un record mensuel de froid au cours d’un même mois (respectivement 10, 10 et 16 États).

Bien qu’assez modestement médiatisé, cet événement n’est pas pour autant anodin : il ponctue de manière magistrale un mois d’octobre exceptionnellement froid dans le nord-ouest des États-Unis (avec une année 2019 globalement plus froide sur les 10 premiers mois), en particulier dans l’État de l’Idaho qui enregistre son mois d’octobre le plus froid depuis 1895, mais également dans les États de Washington, du Wyoming et de l’Utah (2e rang), du Montana (3e rang), de l’Oregon et du Colorado (4e rang) !
7696 records quotidiens de froid ont été battus ou égalés au cours du mois sur le territoire américain (Tnn et Txn cumulées), contre 4717 records quotidiens de chaleur (Txx et Tnx cumulées), portant le total sur les 10 premiers mois de l’année 2019 à 35512 records quotidiens de froid contre 40246 records quotidiens de chaleur (soit un delta finalement assez faible dans le contexte climatique actuel, qui paraît moins probant encore au regard des anomalies thermiques observées depuis le début de l’année sur le territoire américain [cf. carte ci-contre]).
En fin de mois, de nombreuses stations américaines ont battu leur record mensuel de froid, pulvérisant parfois de plusieurs degrés leur précédent record. Citons deux exemples frappants : Pocatello / Regional Airport (dans l’Idaho) bat de 7,2°C son précédent record depuis le début des mesures en 1939 avec une température minimale de -21,1°C le 30 octobre contre -13,9°C le 31/10/2003 et Daniel Fish Hatchery (dans le Wyoming) pulvérise de 15,6°C son précédent record mensuel de froid depuis le début des mesures en 1989 avec une température minimale record de -36,7°C le 30 octobre [-35,6°C le 31] contre -21,1°C le 30/10/1991 [avant 2019, la température n’étant descendue en dessous de -17°C qu’à 3 reprises en octobre] !!!


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