jeudi 23 juin 2005

Record de tornades en Californie

De 1950 à 2004, 303 tornades ont été recensées dans l'État de Californie, soit en moyenne près de 6 tornades par an. Depuis le début de l'année 2005, 27 tornades ont été recensées en Californie (situation au 23/06/2005) : il s'agit d'ores et déjà d'un nouveau record annuel depuis 1950... Le précédent record datait de 1998, année au cours de laquelle 24 tornades avaient été recensées (source : NOAA).

Depuis le début de l'année 2005, on a observé des tornades tous les mois, ce qui est exceptionnel :
  • janvier 2005 : 5
  • février 2005 : 9
  • mars 2005 : 4
  • avril 2005 : 6
  • mai 2005 : 1
  • juin 2005 : 2 (au 23/06)
Rappelons que la Californie a connu de fortes intempéries et des précipitations exceptionnelles depuis la fin de l'année 2004, notamment cet hiver. De nombreux records de précipitations ont même été battus. Cette tendance s'est maintenue jusqu'en juin : à Sacramento, par exemple, le mois de juin 2005 est d'ores et déjà le 5e plus pluvieux depuis le début des observations en 1850.

Statistiquement, le mois de mai est le plus propice à la naissance des tornades en Californie. Toutefois, ces épiphénomènes sont en moyenne plus fréquents en décembre dans la région de San Francisco, en avril dans la région de Sacramento et durant les mois d'été dans le sud de la Californie.
Sur la période 1950-2004, le comté de Los Angeles a été le plus touché avec 41 tornades, suivi du comté d'Orange (28) et de San Bernardino (27).
D'après le National Climate Data Center, le nombre maximum de tornades observées au cours d'un seul mois depuis 1950 remonte à décembre 1992 avec 15 tornades, devant mars 1991 avec 12 tornades répertoriées.
Le record en 1 mois est détenu par le comté de San Bernardino avec 5 tornades en septembre 1976, suivi par le comté de Los Angeles avec 4 tornades en novembre 1982 (les 4 au cours de la journée du 9 novembre, dont 2 d'intensité F2) et par le comté de San Joaquin avec 4 tornades en avril 1996 (le 1er avril).
Des infos complémentaires sur le site du Golden Gate Weather Services.

Les tornades en Californie sont généralement moins puissantes et moins dévastatrices que celles qui se produisent dans le Middle West. La plupart atteignent seulement le stade F0 et F1 sur l'échelle de Fujita. Seules 2 tornades ont atteint le stade F3 depuis 1950 : le 02/09/1978 dans le comté d'Orange et le 06/08/1973 dans le comté de Riverside.
Jusqu'à aujourd'hui, aucune victime n'a été déplorée, seulement des blessés (85 entre 1950 et 2004).

Par ailleurs, on peut signaler que le nombre de tornades observées depuis le début de l'année 2005 sur le territoire américain (579) reste conforme aux moyennes : seul le mois de mai 2005, avec 130 tornades, a été nettement inférieur à la moyenne mensuelle (1950-2004) et en tous cas très loin du record de mai 2003 au cours duquel 543 tornades avaient été recensées, ou encore de mai 2004 (509)...

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