jeudi 22 février 2018

Chaleur exceptionnelle pour un mois de février sur la façade est des États-Unis

Comme l’an dernier à la même période, les températures ont connu une hausse spectaculaire les 20 et 21 février 2018 dans l’est des États-Unis sous l’effet d’une puissante advection d’air chaud.
Comme on peut l’observer sur le radiosondage réalisé au-dessus de Morehead City en Caroline du Nord le 21 février, l’isotherme 0°C était situé à 4500 m d’altitude : une configuration exceptionnelle en hiver et plus communément observée durant la saison estivale ! Par ailleurs, la hauteur du géopotentiel à 500 hPa (c’est-à-dire l’altitude à laquelle la pression atteint 500 hPa au-dessus du niveau moyen de la mer) a atteint 5950 m le 21 février sur la côte Est, alors que la moyenne en février se situe plutôt aux alentours de 5650 m. Une telle valeur n’a jamais été observée en février, ni même durant les mois de décembre à avril, ce qui témoigne de la douceur extrême de l’air sous-jacent.
Pour mémoire, plus la température moyenne entre le sol et l’altitude à laquelle est atteinte la pression désirée (500 hPa par exemple) est élevée, moins la couche d’atmosphère est dense, et moins la pression décroît rapidement avec l’altitude. Donc si la température est relativement élevée entre le sol et le niveau de pression désiré, la hauteur du géopotentiel sera élevée, et inversement.

Cette chaleur inhabituelle pour une fin février a atteint également le sud de la province canadienne du Québec qui a égalé à cette occasion son record mensuel avec 18,2°C le 21 à Frelighsburg. La même température avait été atteinte le 25/02/2017 à Lennoxville, ce qui constituait alors la plus haute température jamais enregistrée en février par une station du réseau officiel (Environnement Canada). Des températures supérieures ont également été enregistrées le 21 février 2018 par certaines stations du réseau géré par le ministère du Développement durable, de l’Environnement et de Lutte contre les changements climatiques (MDDELCC) : 18,5°C à Stanstead-Est, 18,6°C à Georgeville, 18,8°C à La Patrie et jusqu’à 19,1°C à Sherbrooke/Parc Cambron (toutefois en deçà du record non officiel de l’an dernier : 20,4°C le 25/02/2017 à Huntingdon-2).

De nombreuses stations et plusieurs États américains ont battu ou égalé leur record mensuel de chaleur, en particulier dans le nord-est du pays.

Quelques exemples en Nouvelle-Angleterre :

MASSACHUSETTS
  • 26,7°C le 21 à Fitchburg = record mensuel de chaleur pour l’État du Massachusetts.
  • 22,2°C le 21 à Boston, à 0,6°C du record mensuel de chaleur depuis 1872 (22,8°C le 24/02/2017).
  • 21,7°C le 21 à Worcester = record mensuel depuis 1892 (précédent record : 20,6°C le 24/02/2017).

NEW HAMPSHIRE
  • 25,0°C le 21 à Manchester = record mensuel de chaleur pour l’État du New Hampshire (précédent record : 22,8°C le 25/02/2017 à Nashua).
  • 23,3°C le 21 à Concord = record mensuel de chaleur depuis 1868 (précédent record pulvérisé : 20,6°C le 24/02/2017).
  • 7,2°C le 20 et surtout 8,9°C le 21 à l’observatoire du Mt Washington = record mensuel (précédent record : 6,1°C en février 1999 et 1981) et la plus haute température mesurée en hiver depuis le début des relevés en 1933 !

VERMONT
  • 25,0°C le 21 à Bennington = record mensuel de chaleur pour l’État du Vermont (précédent record pulvérisé : 22,2°C le 24/02/2017 à Bennington et le 25/02/2017 à Burlington).

CONNECTICUT
  • 25,0°C le 21 à Windsor Locks/Bradley International Airport = record de chaleur pour la région de Hartford depuis 1905 pour un mois de février et pour les 3 mois d’hiver. Cette valeur égale le record mensuel de chaleur pour l’État du Connecticut (25,0°C le 16/02/1954 à Danbury et à Waterbury).
  • 25,0°C le 21 à Danbury (comté de Fairfield) = égale le record mensuel à la station (25,0°C le 16/02/1954) et égale aussi le record mensuel de l’État du Connecticut
  • 19,4°C le 21 à Bridgeport = record mensuel égalé (19,4°C les 27/02/1997 et 28/02/1976).

MAINE
  • 25,0°C* le 21 à Wells (RAWS site) = record mensuel de chaleur pour l’État du Maine (précédent record : 20,0°C le 22/02/1997 à Sanford) [* valeur qui reste à confirmer].
  • 23,9°C le 21 à Sanford = record mensuel (précédent record pulvérisé : 20,0°C le 22/02/1997).
  • 20,0°C le 21 à Portland = record mensuel (précédent record : 17,8°C le 27/02/1957).


D’autres exemples de records enregistrés dans le nord-est des États-Unis (hors Nouvelle-Angleterre) :

NEW YORK
  • 26,1°C le 21 à La Guardia Airport = record mensuel à la station (précédent record : 23,3°C le 15/02/1949) et record mensuel de chaleur pour l’État de New York.
  • 25,6°C le 21 à Central Park = record mensuel (précédent record : 23,9°C les 24/02/1985 et 25/02/1930) ; c’est également la première fois que la température atteint ou dépasse les 25,5°C aussi tôt dans l’année à la station (précédent record : 26,1°C le 10/03/2016).
  • 24,4°C le 21 à Poughkeepsie = record mensuel (précédent record : 22,8°C les 24/02/2017 et 28/02/1997).
  • 23,9°C le 21 à Syracuse = record mensuel (précédent record : 21,7°C le 24/02/2017).

NEW JERSEY
  • 28,3°C le 21 à Teterboro Airport = record mensuel à la station (précédent record pulvérisé : 23,3°C le 24/02/2017) et record mensuel pour l’État du New Jersey.
  • 26,7°C le 21 à Newark Airport = record mensuel (précédent record : 24,4°C le 15/02/1949) ; c’est également la première fois que la température atteint ou dépasse les 26,5°C aussi tôt dans l’année à la station (précédent record : 27,8°C le 09/03/2016).
  • 25,6°C le 21 à Trenton = record mensuel (précédent record : 24,4°C le 25/02/1930).
  • 24,4°C le 21 à Atlantic City = record mensuel (précédent record : 23,9°C le 24/02/1985).

PENNSYLVANIE
  • 28,3°C le 21 à Harrisburg/Capital City Airport = égale le record mensuel de chaleur pour l’État de Pennsylvanie.
  • 27,8°C le 21 à Reading = record mensuel (précédent record : 25,0°C le 24/02/2017).
  • 27,2°C le 21 à Allentown = record mensuel (précédent record : 25,0°C le 24/02/2017).
  • 27,2°C le 21 à Lancaster = record mensuel.
  • 26,1°C le 21 à Harrisburg = record mensuel (précédent record : 25,6°C le 27/02/1997).
  • 25,6°C le 21 à Pittsburgh = record mensuel (précédent record : 25,0°C le 08/02/1900).
  • 21,1°C le 21 au Mt Pocono = record mensuel égalé (21,1°C le 25/02/1930).

OHIO
  • 26,7°C le 20 à Cincinnati Lunken Airport = record mensuel (précédent record : 26,1°C le 24/02/2017) et égale le record mensuel de l’État de l’Ohio.
  • 26,7°C le 21 à Waverly = record mensuel et égale le record mensuel de l’État de l’Ohio.
  • 26,1°C le 20 à Cincinnati CVG Airport = record mensuel (précédent record : 24,4°C le 10/02/1932).
  • 25,6°C le 20 à Zanesville = record mensuel (précédent record : 24,4°C le 24/02/2017).

VIRGINIE-OCCIDENTALE
  • 28,3°C le 21 à Martinsburg = record mensuel.
  • 27,2°C le 21 à Charleston = record mensuel depuis 1892 (précédent record : 26,7°C le 24/02/2017).
  • 27,2°C le 21 à Huntington = record mensuel.
  • 26,1°C le 21 à Clarksburg = record mensuel.
  • 26,1°C le 21 à Parkersburg = record mensuel égalé (26,1°C le 24/02/2017).
  • 25,6°C le 21 à Wheeling Airport = record mensuel (précédent record : 25,0°C le 24/02/2017).
  • 25,0°C le 21 à Elkins = record mensuel égalé (25,0°C le 21/02/2017).

VIRGINIE
  • 28,9°C le 22 à Roanoke = record mensuel depuis 1912 (précédent record : 28,3°C le 28/02/1918).
  • 26,7°C le 21 à Sterling = record mensuel (précédent record : 26,1°C le 24/02/1985).
  • 26,7°C le 22 à Blacksburg = record mensuel depuis 1952 (précédent record : 23,9°C le 27/02/1977).

DELAWARE
  • 25,6°C le 21 à Wilmington = record mensuel égalé (25,6°C les 24/02/1985 et 25/02/1930).
  • 25,0°C le 21 à Georgetown = record mensuel égalé (25,0°C le 25/02/2017).

MARYLAND
  • 27,8°C le 21 à Hagerstown = record mensuel.

WASHINGTON, DC
  • 26,7°C le 21 à Dulles International Airport = record mensuel (précédent record : 26,1°C les 25/02/2000 et 24/02/1985).

INDIANA
  • 25,0°C le 20 à Indianapolis = record mensuel (précédent record depuis 1871 : 24,4°C le 25/02/2000) et la plus haute température mesurée en hiver.
  • 24,4°C le 20 à Muncie = record mensuel.

KENTUCKY
  • 27,8°C le 20 à Louisville = record mensuel (précédent record : 27,2°C le 24/02/2017).
  • 27,2°C le 20 à Ashland = record mensuel.
  • 26,7°C le 20 à Lexington = record mensuel égalé (26,7°C le 23/02/1996).

GÉORGIE
  • 30,6°C le 21 à Alma = record mensuel.
  • 30,0°C le 21 à Augusta = record mensuel égalé.

ALABAMA
  • 29,4°C le 21 à Montgomery = record mensuel.
  • 28,3°C le 21 à Birmingham = record mensuel.

FLORIDE
  • 31,1°C le 19 et surtout 31,7°C le 20 à Tampa International Airport = record mensuel (précédent record : 31,1°C le 26/02/1971). 

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