dimanche 30 octobre 2011

Chutes de neige historiques en octobre sur la côte est des États-Unis

Chutes de neige du 29-30/10/2011 sur la Nouvelle-Angleterre.
La côte est des États-Unis (principalement la Nouvelle-Angleterre) a enregistré les 29 et 30 octobre 2011 des chutes de neige historiquement précoces et abondantes.
Il s’agit de la tempête de neige la plus importante en Nouvelle-Angleterre au mois d’octobre depuis au moins 1870 et l’une des plus précoces !

Ces chutes de neige et pluies verglaçantes, rarissimes en cette saison, ont fait au moins 5 morts et provoqué de fortes perturbations dans les transports, tout en privant 3,2 millions de personnes d’électricité. Sur la côte, de fortes rafales de vent ont été enregistrées (111 km/h le 30/10/2011 à Nantucket et Barnstable, Massachussetts ; 93 km/h à Sands Point, Long Island, NY), ainsi que des vagues atteignant 8,2 m de haut (bouée de Cap Cod).


Dans l’État de New York
Il est tombé 7,4 cm de neige (2,9 inches) à Central Park le 29/10/2011, soit un record pour un mois d’octobre depuis le début des observations à la station en 1869 ; il n’avait jamais neigé plus de 2 cm avant Halloween : les 2 dernières fois que l’on avait mesuré de la neige au cœur de New York au mois d’octobre remontait au 21/10/1952 (1,3 cm ou 0,5 inch) et au 30/10/1925 (2,0 cm ou 0,8 inch). Il s’agit donc de la tempête de neige la plus importante en octobre depuis 1869.

>> À voir : une vidéo tournée au cœur de New York.

On retiendra qu’à New York City il est tombé jusqu’à 15,2 cm (6,0 inches) de neige le 29/10/2011 à Fieldston, dans le Bronx.

Signalons qu’en termes de précipitations, Central Park a d’ores et déjà enregistré la 3e année la plus arrosée depuis 1869 : il est tombé 1670,0 mm (65,75 inches) du 1er janvier au 29 octobre 2011, le record absolu étant détenu par l’année 1983 avec un cumul de 2046,2 mm (80,56 inches).

D’autres stations ont enregistré un record de neige le 29/10/2011 ; citons entre autres :
  • 4,3 cm à l’aéroport de La Guardia, soit un record pour un mois d’octobre depuis le début des observations à la station en 1945 ; la seule fois qu’il avait neigé en octobre remontait au 26/10/1962 (3,1 cm) ;
  • 3,8 cm à l’aéroport de JFK, soit un record pour un mois d’octobre depuis le début des observations à la station en 1962 ; la seule fois qu’il avait neigé en octobre remontait au 26/10/1962 (1,3 cm).
  • 0,8 cm à Islip, soit un record pour un mois d’octobre depuis le début des observations à la station en 1987 ; il n’avait d’ailleurs jamais neigé en octobre à la station.

Dans l’État de New York, il est tombé jusqu’à 45,0 cm de neige en 24h à 2 miles au SW de Bloomingburg entre le 29/10/2011 (7h) et le 30/10/2011 (7h AM), et 41,9 cm à Yankee Lake depuis le début de la tempête de neige (au 30/10/2011 à 1h30).


Dans l’État du New Jersey
Il est tombé 13,2 cm le 29/10/2011 à Newark, soit un record pour un mois d’octobre depuis le début des observations à la station en 1931. La seule fois qu’il avait neigé en octobre remontait au 22/10/1952 (0,8 cm).


Dans l’État du Connecticut
Il est tombé 8,9 cm le 29/10/2011 à Bridgeport, soit un record pour un mois d’octobre depuis le début des observations à la station en 1948 ; il n’avait jamais neigé plus de 2 cm de neige en octobre et la seule fois qu’il avait neigé au mois d’octobre remontait au 04/10/1987 (1,3 cm).
Il est tombé également 31,2 cm le 29/10/2011 à Hartford, soit un record en 1 jour pour un mois d’octobre (précédent record : 4,3 cm le 10/10/1979).


Dans l’État de Pennsylvanie
Plusieurs stations ont enregistré le 29/10/2011 un record de neige en 1 jour pour un mois d’octobre :
  • 23,1 cm à Wilkes-Barre, soit un record en 1 jour pour un mois d’octobre (précédent record : 11,2 cm le 26/10/1962) ;
  • 17,3 cm à Allentown Airport, soit un record en 1 jour pour un mois d’octobre (précédent record : 3,1 cm le 19/10/1972) ;
  • 14,0 cm (la valeur initiale ayant été revue à la baisse) le 29/10/2011 à Harrisburg International Airport, soit un record en 1 jour pour un mois d’octobre et un record mensuel depuis le début des observations en 1888 (précédent record : 5,3 cm en octobre 1925).
Notons que la dernière tempête de neige en octobre en Pennsylvanie remontait à 1972.


Dans l’État du Massachussetts
Il est tombé 29,0 cm le 29/10/2011 à Worcester, soit un record en 1 jour pour un mois d’octobre (précédent record : 19,1 cm le 10/10/1979).

À l’observatoire météorologique de Blue Hill (Massachussetts), il est tombé 6,4 cm de neige le 27/10/2011, soit la 7e plus importante chute de neige en 1 jour en octobre depuis 1885.
Les chutes de neige en 1 jour les plus importantes en octobre depuis 1885 à l’observatoire :
  • 17,3 cm le 10/10/1979 ;
  • 10,7 cm le 13/10/1934 ;
  • 7,6 cm les 23/10/1891, 24-25/10/1960, 26/10/1962 et 18/10/2009 ;
  • 6,4 cm le 27/10/2011.
La quantité de neige la plus précoce mesurée datant du 09/10/1888 avec 0,5 cm.


Dans l’État du New Hampshire
Signalons qu’il est tombé 34,5 cm le 29/10/2011 à Concord. Mais le plus étonnant est qu'il est tombé 57,2 cm en 16 heures à Concord entre le 29/10/2011 (15h) et le 30/10/2011 (7h locales), soit le 2e plus fort cumul de neige en 24h tous mois confondus à la station.


Dans le District de Columbia
Il a neigé également à Washington le 29/10/2011, ce qui est extrêmement rare à cette période de l’année. Il n’avait neigé que 10 fois depuis le début des observations en 1888, mais il n’avait été mesuré de la neige au sol que 3 fois : en 1925 (5,6 cm), en 1940 (3,9 cm) et le 10/10/1979 (0,8 cm).
Le 29/10/2011, il est tombé 1,5 cm (0,6 inch) de neige à Washington Dulles, et seulement des traces de neige ont été observées à Washington National (égalant le record quotidien de 1925).


Des cumuls de neige exceptionnels par endroits
Au cours de cette tempête de neige, des cumuls de neige exceptionnels ont été enregistrés : jusqu’à 81,3 cm (32,0 inches) de neige à Peru (Massachussetts), 79,8 cm (31,4 inches) à Jaffrey (New Hampshire), 78,2 cm (30,8 inches) à Plainfield (Massachussetts), 66,0 cm (26,0 inches) à Windsor (Massachussetts), 64,8 cm (25,5 inches) à Ashfield (Massachussetts), 63,5 cm (25,0 inches) à Goshen (Massachussetts), 61,0 cm (24,0 inches) à Peterborough (New Hampshire), 55,9 cm (22,0 inches) à Concord (New Hampshire) ; 54,6 cm (21,5 inches) à Hillsborough (New Hampshire) ; 48,3 cm (19,0 inches) à West Milford (New Jersey, à 45 miles au NW de Manhattan !)…

Notons qu’il est tombé jusqu’à 44,5 cm (17,5 inches) en 12 heures à Winchester Center (Connecticut) le 29/10/2011 entre 10h20 et 22h20.


Si cette tempête de neige du 29-30/10/2011 est la plus importante en octobre par les quantités de neige tombées, rappelons également que la tempête de neige la plus précoce en Nouvelle-Angleterre depuis 1870 remonte au 04/10/1987 : lors de cet événement, il était tombé dans l’État de New York jusqu’à 50,8 cm (20 inches) de neige à East Jewett (au sud d’Albany) ; 45,7 cm (18 inches) dans le Massachussetts, 30,5 cm (12 inches) dans le Vermont et 22,9 cm (9 inches) dans le Connecticut. Cette tempête avait d’ailleurs éclipsé celle du 10/10/1925.

En remontant encore dans le passé, on s’aperçoit que les tempêtes de neige automnales étaient plus précoces et fréquentes au milieu du 19e siècle. Dans Early American Winters (II), David McWilliams Ludlum a d’ailleurs répertorié entre 1821 et 1870 plusieurs événements neigeux en septembre, voire à la fin du mois d’août (le plus précoce datant du 25-26/08/1832). Dans les années 1830 qui ont été particulièrement prolifiques, 3 événements ont même été recensés en 1836 avant la mi-octobre (28 septembre, 5-6 octobre et 11-12 octobre 1836) !
Dans Early American Winters (1604-1820), D.M. Ludlum signale également la tempête de neige qui a frappé la Nouvelle-Angleterre le 09/10/1804 : au cours de cet événement majeur, il était tombé entre 30 et 45 cm de neige sur les Catskills de New York, entre 60 et 76 cm sur les Berkshires du Massachussetts, et entre 10 et 15 cm à basse altitude dans le Connecticut.

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